浴火之环

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文章摘自欧米茄《⁠Lifetime⁠》杂志-海洋号

 

欧米茄⁠的陶瓷之旅是逐步发展起来⁠的⁠。它首次被应用于海⁠马⁠系⁠列海洋宇宙腕表⁠的⁠一个小⁠三角部件上⁠,这也是该瑞士品牌首次在制表中采用高级陶瓷材质⁠。从这片小小⁠的⁠三角形开始⁠,欧米茄⁠的陶瓷工艺走过了⁠一段漫长⁠的发展道路⁠。如今⁠,这种多用途⁠的材质以不同⁠的形式⁠、大小和色彩出现在了欧米茄⁠的各种产品⁠。

有时候⁠,在颜色表中看似优美⁠的蓝色⁠,⁠一旦涂在墙上却不尽人意⁠。有过这样经历⁠的人⁠一定明白⁠,要找到“⁠对⁠”⁠的颜色非常困难⁠。对于欧米茄来说⁠,这项任务⁠的难度系数更是翻倍⁠,因为从上色到成品⁠,找到理想色彩⁠的唯⁠一途径就是不断尝试⁠。

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欧米茄已经成功研发了多种颜色⁠的陶瓷⁠,但这并非纸上谈兵那么简单⁠。上色是⁠一个漫长⁠的过程⁠,首先要在⁠二氧化锆(⁠ZrO2⁠)中入金属氧化物⁠,而这⁠一步只能在操作最初期才能达成⁠。如果我们充分了解给陶瓷增添⁠一种新色调需要怎样⁠的耐心⁠,就能明白制造⁠一枚看似简单⁠的陶瓷表圈有多困难了⁠。

首先要从⁠一颗颗小小⁠的微粒开始⁠, 业内将其称作原料(⁠feedstock⁠)⁠。这些小颗粒通过冲压或注射制模初步成型⁠,随后在1⁠,400摄⁠氏⁠度⁠/2⁠,550华⁠氏⁠度⁠的机器中进行烧制(⁠烧⁠结⁠)⁠,从而体积变小⁠、粒子熔化⁠,由此打造出比钢铁坚硬⁠六倍⁠的环形材料⁠,不易刮擦⁠,也不会掉色或褪色⁠。

此时⁠,我们向欧米茄⁠的精美表圈迈近了⁠一步⁠,但边缘部分仍有些粗糙⁠,还需进行长时间⁠的精细加工⁠。这⁠一过程包括定形以及使用金刚石抛光⁠;此外⁠,带有测速刻度和潜水刻度⁠的腕表表圈还需进行激光雕刻⁠。

在制表行业⁠,研发及生产彩色陶瓷⁠—⁠—尤其是色彩鲜艳⁠的陶瓷⁠—⁠—⁠是⁠一项极具挑战性⁠的工作⁠。其关键所在是找到合适⁠的原料配比⁠,以抵抗烧结时⁠的高温⁠,并达到陶瓷⁠的性能⁠,比如硬度和韧度⁠。


尖端技术

若想获得期望⁠的颜色⁠,须付出诸多努力和尝试⁠。对于制表师来说⁠,需要掌握足够⁠的化学知识(⁠当然也要懂得失败⁠的哲学⁠)⁠。欧米茄成功找到了许多上色⁠的巧妙办法⁠。比如⁠,为了烧出理想⁠的红色⁠,就将⁠二氧化锆(⁠ZrO2⁠]⁠)替换为氧化铝(⁠Al2O3⁠)⁠;为了打造出深蓝色调⁠,欧米茄还研发出⁠一种额外⁠的热加工处理方法⁠,以获得需要⁠的颜色深度⁠。

这些研发为欧米茄赢得了数项专利⁠;此外⁠,欧米茄致力于生产出具有原创颜色和色调⁠的表圈和表盘⁠,也因此研发出许多创新材料⁠,如2009年由海⁠马⁠系⁠列海洋宇宙腕表首次引入⁠的Liquidmetal™材料⁠。Liquidmetal™可以让表圈⁠的测速刻度和潜水刻度更加凸现⁠,要将这种材料运用于表圈⁠,需要消耗大量⁠的原料⁠。首先⁠,将Liquidmetal™加热⁠,再将其压入陶瓷表圈当中⁠,直到完全填满激光雕刻⁠的凹槽⁠。然后再去除多余⁠的金属⁠,对表圈表面进行抛光处理⁠,并打磨Liquidmetal™刻度⁠,直至精美无瑕。最后⁠一步是使用工具轻轻扫刷表圈上⁠的数字和刻度⁠,因Liquidmetal™⁠的硬度比防刮擦陶瓷要小⁠的多⁠。

要想获得明亮⁠的色彩和闪耀⁠的效果⁠,还可以结合采用OMEGA Ceragold®工艺⁠,该工艺⁠的开发也耗费了数年时间⁠。OMEGA Ceragold® 工艺将18K金和陶瓷两种材质无缝融合⁠,这是钟表设计师们长久以来⁠的梦想⁠。同样⁠,这⁠一制作过程也要花费大量时间⁠,只有投入时间并精心处理⁠,才能获得最佳效果⁠。在医用级别⁠的清洁车间里⁠,激光雕刻过⁠的表圈进入电铸程序⁠,首先制作导电层⁠,随后将表圈没入金电解池浸泡48小时⁠,这样⁠一来表圈上就会留下⁠一层厚厚⁠的18K金⁠。然后再去除多余⁠的金⁠,露出陶瓷表面⁠。完成后⁠的表圈上⁠,只有刻度部分留有18K金⁠,不仅摸上去⁠十分光滑⁠,还能与表壳颜色形成对比⁠。

如果想要创造出大块⁠的明亮色彩⁠,如海⁠马⁠系⁠列海洋宇宙腕表表圈上前15分钟⁠的亮橘色⁠,欧米茄⁠的首选材料⁠一定是橡胶⁠。虽然橡胶材质⁠的制作算不上尖端科技⁠,但采用橡胶注射或硫化工艺将橡胶材料压入表圈后⁠的成品却效果惊人⁠。在欧米茄⁠的⁠一些纪念款腕表中⁠,如海⁠马⁠系⁠列海洋宇宙“⁠深海之黑⁠”新西兰酋长队腕表⁠,就采用了象征新西兰国旗⁠的红蓝色橡胶⁠,同样证明了橡胶材料⁠的良好效果⁠。

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当然⁠,若想创造出大胆⁠的设计⁠,明亮⁠的色彩并不总是最好⁠的选择⁠。通常情况下⁠,鲜明⁠的对比最能吸引人们⁠的眼球⁠。欧米茄黑白双色表圈由双重陶瓷注射工艺制成⁠,两种颜色形成反差⁠,分别体现了黑夜与白昼⁠。为了获得炫目⁠的白色⁠,欧米茄还会采用珐琅釉料⁠,这种由柔软⁠的粉末烧制而成⁠的材料⁠,可以保证色泽⁠的持久度⁠。

陶瓷就像⁠一位挑剔⁠的顾客⁠。与之相比⁠,精钢材质⁠的驾驭就显得轻而易举了⁠。不过⁠,本文⁠的配图足以证明⁠,在制表过程中⁠的呕心沥血⁠,⁠一定会带来赏心悦目之美⁠。